C’est par la route que l’on franchit le plus souvent la ligne A/M…

La ligne A/M passe naturellement par une multitude de cols. Les cols sont d’ailleurs importants car c’est à partir d’eux que l’on peut tracer précisément la ligne de partage des eaux. En effet, comme ils correspondent à des points bas de la ligne, ils permettent de déterminer la direction des écoulements qui viennent du dessus en observant les courbes de niveaux (sur une carte topographique ou sur un des calques disponibles avec Google Maps).

Les voies de communication historiques qui franchissent les plus hauts reliefs ont été améliorées depuis près d’un siècle afin que les véhicules puissent les utiliser confortablement. C’est aujourd’hui le tourisme qui explique en grande partie la fréquentation des routes qui mènent aux cols. Ce sont donc des endroits privilégiés pour signaler et expliquer la ligne de partage A/M, en profitant de l’arrêt des véhicules pour permettre à leurs occupants de s’aérer l’esprit et glaner quelques connaissances sur les eaux qui courent. Sans oublier les cyclistes et les marcheurs déjà un peu plus aérés !

Voici l’inventaire des plus hauts cols routiers (asphaltés et ouverts à tous véhicules ; plusieurs sont fermés en hiver) de la ligne A/M.

De ce tableau on peut tirer les enseignements suivants :
> La haute montagne suisse n’a pas empêché les hommes de communiquer : 8 des 14 cols routiers à plus de 2000 m d’altitude sont en Suisse. A noter que de nos jours, les suisses ont laissé les cols aux touristes et se sont mis à creuser des tunnels incroyables, souvent sous les grands cols. > en savoir plus sur les tunnels
> Andorre et son port d’Envalira n’est que 20 m en dessous du roi des cols routiers de la ligne, le Furkapass pour contempler le glacier du Rhône, alors que le port d’Envalira permet plutôt de satisfaire les acheteurs compulsifs. La ligne A/M mène à tout !
> Le Splügenpass (passo dello Spluga), col frontière entre Italie et Suisse, mais aussi entre le massif d’Oberhalbschtein et les Alpes lépontines, se retrouve au milieu du classement. Pour en savoir plus : ligne en Italie et reliefs de la ligne
> L’Espagne parvient à placer 2 cols routiers dans ce top 14, un dans les Pyrénées et l’autre dans la Sierra Nevada, pile à 2000 m !

> Le Maroc possède également 2 cols routiers bien placés dans ce classement dans le Moyen-Atlas (col de Zad) et le Haut-Atlas oriental où le col d’Anemzi (n° 4 de ce top 14) franchit la ligne A/M 4,7 km avant son extrémité sud. Un périple est prévu en mai 2018 pour aller voir tout cela de près. Quelques contacts locaux se préparent à cet événement.
A noter que d’autres cols marocains sont franchis au-dessus de 2000 m par des pistes non asphaltées et pas toujours sécurisées pour tous les véhicules.

Col de Zad

> Enfin, le plus haut col routier français dépasse de 1 m les 2000 m ! Il s’agit du port de Pailhères (passage fermé en hiver) qui relie la commune méditerranéenne de Mijanès à celle atlantique de Ascou. Occasion de découvrir la micro-région du Donezan et son exception qui plaît forcément à notre association.

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