Fantastique Afrique du partage des eaux

48 Pays sur un vaste continent
 Superficie : avec 30,4 millions de km², l’Afrique est le troisième continent le plus vaste de la planète après les Amériques (42,2 millions de km²) et l’Asie (43,8 millions de km²). > 62 fois l’Espagne continentale ou 55 fois la France.
 48 Pays : l’Afrique continentale est composée de 48 Pays souverains. Liste par ordre alphabétique : Afrique du Sud Algérie (le plus vaste)  Angola Bénin  Botswana  Burkina Faso  Burundi Cameroun Centrafrique Congo RD Congo Côte d’Ivoire Djibouti Egypte Erythrée Ethiopie Eswatini (ex-Swaziland) • Gabon Gambie (le plus petit)  Gana Guinée Guinée-Bissau Guinée équatoriale Kenya Lesotho (le plus élevé)  Liberia Libye Malawi Mali Maroc Mauritanie Mozambique Namibie Niger Nigeria (le plus peuplé)  Ouganda Rwanda (le plus dense)  Sénégal Sierra Leone Somalie Soudan Soudan du Sud  Tanzanie Tchad Togo Tunisie Zambie Zimbabwe.
 6 Pays insulaires : ces 6 Pays sont traditionnellement rattachés à l’Afrique bien que non reliés au bloc continental : Cap-Vert Comores Madagascar (le plus vaste, le plus peuplé)  Maurice São Tomé-et-Principe Seychelles (le plus petit, le moins peuplé).

Points extrêmes africains
Pour se souvenir des noms des extrêmes des points cardinaux de l’Afrique, il y a la règle des quatre A, A comme Afrique : Angela, Agulhas, hAfun (!), Almadies.
 Nord : la latitude la plus septentrionale se trouve en Tunisie au ras Angela [37°20.8’N 9°44.5’E] à 72 km au nord-ouest de Tunis.
 Sud : la latitude la plus méridionale se trouve en Afrique du Sud, au kaap Agulhas (cap des Aiguilles) [34°50.0’S 20°0.0’E] à 176 km  au sud-est de la ville du Cap.
> La longitude de 20°E du Kaap Agulhas est également la limite officielle entre l’océan Atlantique et l’océan Indien définie par l’Organisation Hydrographique Internationale. > voir cette planche explicative
> A noter que le Kaap Agulhas ne doit pas être confondu avec le cap de Bonne Espérance, beaucoup plus connu, qui se trouve à 49 km au sud de la ville du Cap et à 148 km au nord-ouest du Kaap Agulhas [34°21.4’S 18° 29.87’E].
 Est : le point le plus oriental se trouve en Somalie au ras Hafun [10°26.6’N 51°24.9’E], une péninsule qui pointe sur la mer d’Arabie (océan Indien).
 Ouest : le point le plus occidental se trouve au Sénégal à la pointe des Almadies du cap Vert [14°44.5’N 17°31.8’O] à 18 km à l’ouest de Dakar.
 Point culminant : pic Uhuru (5892 m) [3°4.6’S 37°21.2’E] du volcan Kibo au centre du Kilimandjaro en Tanzanie. Deux autres volcans font partie du Kilimandjaro, le Mawenzi à l’est (5149 m) et le Shira (3962 m) à l’ouest. Tous les versants du Kilimandjaro s’écoulent vers l’océan Indien par les bassins des fleuves Pangani et Athi-Galana-Sabaki.
 Point le plus bas : lac Assal (-153 m) sur le territoire de la République de Djibouti au nord de la longue dépression endoréique du Grand Rift africain [11°38.5’N 42°24.8’E].

Fantastique Afrique du partage des eaux

Afrique, le grand partage
Le continent africain se situe entre la mer Méditerranée au nord, l’océan Atlantique à l’ouest et l’océan Indien à l’est. Nous décrivons ci-dessous le grand partage des eaux de l’Afrique, depuis le nord (Maroc) vers le sud (Afrique du Sud) :
1 Ligne A/M nord : le partage des eaux de l’Afrique commence au Rass Qassarin [35°55’21″N 5°24’5″O] pointe nord du Maroc en face du détroit de Gibraltar. Il s’agit de la ligne A/M marocaine, 920 km jusqu’au tripoint MéAtSa à 2900 m d’altitude au-dessus du village d’Anemzi [32°18’13″N 5°13’42″O]. C’est ici que se termine la grande ligne A/M européenne, 8100 km depuis la Tchéquie.
A • Sahara endoréique : au-delà de ce tripoint, on entre dans le Sahara endoréique où, sur une superficie équivalente à celle l’Australie, aucune eau ne communique avec le système mondial des océans.
Dimensions : 7,9 millions de km² de superficie et 21.000 km de contour (11.580 km = 55% côté Atlantique et 9.420 km = 45% côté Méditerranée).
2 Ligne A/M sud : à la sortie du Sahara endoréique, le partage se poursuit à partir du tripoint Atlantique / Sahara / Méditerranée (ASM) [9°10.2’N 23°29.1’E] sur la frontière entre Centrafrique et Sud-Soudan. Il s’agit d’une autre grande ligne A/M de 3832 km au coeur de l’Afrique entre les bassins du Congo (Atlantique) et du Nil (Méditerrannée). Elle se termine en Tanzanie sur le tripoint Atlantique / Méditerranée / grand Rift (AMR) [3°48.0’S 32°35.8’E]. > tous les détails avec cette page dédiée : Congo / Nil
B • Grand Rift endoréique : il s’agit d’une longue bande endoréique de près de 2500 km selon un axe nord-sud qui traverse l’Erythrée, Djibouti, l’Ethiopie, le Kenya et la Tanzanie. Elle sépare le bassin du Nil et le bassin des fleuves du nord de l’océan Indien.
Dimensions : 620.000 km² de superficie et 8.405 km de contour (4.149 km = 49% côté Méditerranée et 4.256 km = 51% côté océan Indien).
3 Ligne A/I nord : en Tanzanie, à la sortie du Grand Rift [5°50’33″S 34°19’35″E] commence la ligne de partage Atlantique / Indien avec ce premier court tronçon nord de 133 km entre les bassins du Congo (Atlantique) et du Rufigi (Indien). Cette ligne se termine, toujours en Tanzanie, au contact avec le bassin endoréique du lac Rukwa [6°38’41″S 34°0’36″E] .
C • Rukwa endoréique : le bassin endoréique du lac Rukwa se trouve presque intégralement en Tanzanie jusqu’à sa frontière avec la Zambie.
Dimensions : 80.000 km² de superficie et 1.649 km de contour (1.179 km = 71,5% côté Atlantique et 470 km =  28,5% côté océan Indien).
4 Ligne A/I centre : à la sortie du Rukwa, sur la frontière entre la Tanzanie et la Zambie [9°20’48.59″S 32°48’47.91″E], commence le deuxième tronçon de la ligne de partage Atlantique / Indien, 2770 km intégralement entre les bassins du Congo et du Zambèze. Ce tronçon se termine en Angola au contact avec la zone endoréique Okavango-Kalahari [12°40’16″S 18°22’14″E].
D • Kalahari-Okavango endoréique : le désert du Kalahari et le bassin du fleuve Okavango forment le deuxième plus grand ensemble endoréique de l’Afrique après le Sahara. Il se partage entre 4 pays : Angola, Namibie, Botswana avec une petite partie à l’est au Zimbabwe.
Dimensions : 895.000 km² de superficie et 6.225 km de contour (3.497 km = 56% côté Atlantique et 2.728 km = 44% côté océan Indien).
5 Ligne A/I sud : au Botswana, sur le tripoint Atlantique / Indien / Okavongo [24°45’48″S 25° 8’18″E], commence le dernier tronçon sud de la ligne de partage Atlantique / Indien, le plus long, 3720 km presque intégralement en Afrique du Sud. Il se termine au kaap Agulhas (cap des Aiguilles) [34°49’59″S 20°0’E], extrêmité sud de l’Afrique et limite géographique officielle entre les océans Atlantique et Indien.
B • Grand Rift endoréique : au nord de cette grande zone endoréique déjà décrite plus haut, la grande ligne de partage Méditerranée / océan Indien commence vers le nord.
6 Ligne M/I sud : le tronçon sud de la ligne de partage Méditerranée / océan Indien commence en Erythrée au tripoint Méditerranée / Indien / grand Rift (MIR) [14°43.2’N 39°26.7’E]. Après un parcours de 4360 km en Erythrée, au Soudan et en Egypte à l’ouest de la mer Rouge et du golfe de Suez, elle se termine au tripoint Méditerranée / mer Morte / Indien (MMI) [29°33.6’N 34°29.3’E] en Egypte, à 50 km à l’ouest de la ville d’Aqaba (Jordanie), extrémité nord du golfe d’Aqaba de la mer Rouge.
E • Mer Morte endoréique : le bassin endoréique de la mer Morte s’organise selon un axe nord-sud d’une longueur de 475 km.  Les territoires concernés appartiennent au Liban, la Syrie, la Jordanie, la Cisjordanie, Israël et l’Egypte. Le cours d’eau principal est le Jourdain qui, venant du nord, traverse le lac de Tibériade (166 km² ; altitude – 212 m) avant de rejoindre la mer Morte (810 km²), un lac très salé (27,5 % de salinité) à une altitude de -432 m.
Dimensions : 45.000 km² de superficie et 1.740 km de contour (730 km = 42% côté Méditerranée et 1010 km = 58% côté océan Indien).

7 Ligne M/I nord : ce tronçon nord de la ligne de partage Méditerranée / océan Indien qui prolonge le tronçon sud n’est pas en Afrique mais au Moyen-Orient. Il commence au tripoint Méditerranée / Indien / mer Morte (MIM) [33°37.5’N 35°56.3’E] au Liban, à moins d’1 km à l’ouest de la frontière avec la Syrie et à moins de 2 km à l’est de la source du Jourdain. Après un parcours de 1910 km au Liban, en Syrie et en Turquie, cette ligne M/I se termine au tripoint Méditerranée (mer Noire) / mer Caspienne / Indien (MCI) [40°10.8’N 41°34.3’E] en Turquie, à 3070 m d’altitude et à 40 km au nord-est d’Erzurum, capitale de l’Anatolie orientale (Turquie).
En continuant vers le nord, on entre dans le grand partage des eaux entre la mer Noire et la mer Caspienne, Caspienne qui n’est d’ailleurs pas une mer mais le plus grand lac endoréique terrestre. Mais c’est une histoire que nous ne manquerons pas de vous raconter !

Cinq bassins endoréiques
Les bassins endoréiques dont les limites participent au partage entre mer Méditerranée, océan Atlantique et océan Indien sont au nombre de cinq selon la liste du paragraphe ci-dessus. Le bassin endoréique de la mer Morte n’est pas en Afrique mais il termine la partie africaine de la ligne de partage Méditerranée / océan Indien.
La somme « Sahara + Grand Rift + Rukwa + Kalahari-Okavango + mer Morte » représentent une superficie totale de 9,5 millions de km² soit 31 % de la superficie du continent africain (hors les îles).
Les contours de ces 5 bassins endoréiques sont des lignes de partage entre ces bassins fermés et les bassins voisins des mer ou océans. Le total de ces contours est supérieur à  39.000 km : 41,7% côté Atlantique ; ? % côté Méditerranée ; ? % côté Indien.

Trois grandes lignes de partage
Les bassins des fleuves du continent africain sont donc partagés par trois grandes lignes :
1 • ligne A/M : entre Atlantique et Méditerranée en 2 tronçons, nord (920 km) + sud (3.830 km), soit une longueur totale de 4.750 km en Afrique qui s’explique par la longueur du Nil qui naît au coeur de l’Afrique, dans l’hémisphère sud. La ligne A/M depuis la Tchéquie a une longueur de 11.930 km entre l’Europe et l’Afrique.
2 • ligne A/I : entre Atlantique et Indien en 3 tronçons, nord (133 km) + centre (2.770 km) + sud (3.720 km) soit une longueur totale de 6.623 km en Afrique.
3 • ligne M/I : entre Méditerranée et Indien en 2 tronçons, sud (4.360 km) + nord (1.910 km) soit une longueur totale de 6.270 km entre l’Afrique et le Moyen-Orient.

Trois grands lacs, trois bassins
La géographie des lacs africains a une logique assez simple. Les trois plus grands lacs naturels se trouvent chacun dans l’un des trois bassins du grand partage, par ordre d’importance : mer Méditerranée • océan Atlantique • océan Indien.
Nota : d’autres lacs plus petits et moins permanents se trouvent dans les bassins endoréiques : lac Tchad au Sahara • lac Turkana dans le Grand Rift • lac Rukwa • lac asséché d’Etocha dans la zone Kalahari-Okavango.
Les trois lacs par ordre de grandeur :
1 – Victoria  : le lac Victoria (dénommé également Nyanza) est le plus grand lac d’Afrique avec une superficie de 68.100 km². Il est sur le territoire de 3 Pays : Ouganda au nord, Tanzanie au sud et une petite partie orientale au Kenya. Le lac Victoria fait partie du bassin versant du fleuve Nil (Méditerranée) par le Nil Blanc et ses affluents amont.
2 – Tanganyika  : tout en longueur (677 km selon un axe nord-sud) et avec une superficie de 32.900 km², le lac Tanganyika est le 2ème plus grand lac africain après le lac Victoria. Il est sur le territoire de 4 Pays : Burundi, République démocratique du Congo, Tanzanie et Zambie. Le lac Tanganyika fait partie du bassin versant du fleuve Congo (Atlantique) par l’intermédiaire du Lukuga son affluent rive droite.
3 – Malawi  : le lac Malawi (qui a donné son nom au Pays) a une forme allongée selon un axe nord-sud qui ressemble au lac Tanganyika en un peu plus petit. Il s’agit du 3ème lac africain : longueur 570 km ; superficie 29.600 km². Le lac Malawi se trouve sur le territoire de 3 Pays : Malawi, Mozambique et Tanzanie. Il se trouve sur le bassin versant du fleuve Zambèze (océan Indien) par son affluent rive gauche le Shire.

Fleuves africains du partage
Nous ne listons ici que les fleuves dont le bassin versant remonte jusqu’à la ligne de partage continentale. Les fleuves de plus de 1000 km de longueur sont en caractères gras. 
Ligne A/M nord (920 km)  > 22 fleuves
⇒ versant Atlantique :
 El Marsa (7 km) • Rmel (15 km) • Ksar Sghir (18 km) • Aliane (27 km) • Tahaddart (57 km) • Loukos (174 km) • Sebou (528 km – 40.000 km²) • Oum Er Rbia (677 km – 35.000 km²).
⇒ versant Méditerranée : Belyounech (2 km) • Ceuta (8 km) • Fniqdeq (12 km) • Negro 18 km) • Smir (21 km) • Martil (56 km) • Laou (45 km) • El Kanar (35 km) • Amter (42 km) • Ouringa (52 km) • Feddal (27 km) • Ghiss (85 km) • Nekor (72 km) • Moulouya (692 km – 56.000 km²).
Contour Sahara   
> 17 fleuves
⇒ versant Atlantique : Drâa (1202 km) • Sénégal (1894 km) • Niger (4121 km – 2,3 millions km²) • Sanaga (1071 km) • Congo (4110 km – 3,7 millions km²).
⇒ versant Méditerranée : Moulouya
 (692 km – 56.000 km²) • Tafna (185 km) • Mekerra (250 km) • El Hammam (215 km) • Chelif (753 km – 59150 km²) • Isser (208 km) • Soummam (227 km)  • El Kébir (221 km) • Seybouse (246 km) • Medjerba (478 km) • Zeroud (343 km) • Nil (6860 km – 3,4 millions km²).
Ligne A/M sud (3830 km)  > 2 fleuves
⇒ versant Atlantique :
 Congo (4992 km – 3,7 millions km²).
⇒ versant Méditerranée : Nil (6860 km – 3,4 millions km²).
Contour Grand Rift
⇒ versant Atlantique : Congo (4992 km – 3,7 millions km²).
⇒ versant Méditerranée : 
Nil (6860 km – 3,4 millions km²).
⇒ versant Indien :
   ? • Shebelle (2593 km) Jubba (1586 km) • Tana (?) • Athi-Galana-Sabaki (?) • Pangani (?) • Wami (?) • Rufigi (743 km – 205.000 km²).
Ligne A/I nord (133 km)  > 2 fleuves
⇒ versant Atlantique :
Congo (4992 km – 3,7 millions km²).
⇒ versant Indien : Rufigi (743 km – 205.000 km²).
Ligne A/I centre (2770 km)   
> 3 fleuves
⇒ 
versant Atlantique :
Congo (4992 km – 3,7 millions km²) • Kwanza (1176 km – 150.000 km²).
⇒ versant Indien :  Zambèze (3003 km – 1,3 millions km²).
Contour Kalahari-Okavango   > ? fleuves
⇒ versant Atlantique :
 Kwanza (1176 km – 150.000 km²) • ? • Huabe (372 km) • Messum (466 km) • Omaruru (358 km) • Swakop (450 km) • Orange (2436 km – 973.000 km²).
⇒ versant Indien : Zambèze (3003 km – 1,3 millions km²) • Limpopo (1584 km – 413.000 km²).

Ligne A/I sud (3720 km)
⇒ versant Atlantique : Orange (2436 km – 973.000 km²) • Olifantsrivier (313 km) • Berg (284 km).
⇒ versant Indien :
 Limpopo (1584 km – 413.000 km²) • Komati (838 km – 50.000 km²) • Suthu (565 km – 30.000 km²) • Tugela (528 km – 29.100 km²) • Unkomazi (299 km) • Mzimkhulu (357 km) • Mzimvubu (519 km) • Mbashe (363 km) • Grand Kai (428 km) • Great Fish (770 km) • Sundays (502 km) • Gamtoos (628 km) • Gourits (418 km) • Breerivier (296 km) • Soutrivier (183 km) • Heuningsnesrivier (85 km).
Ligne M/I sud (4360 km)
⇒ versant Méditerranée : Nil (6860 km – 3,4 millions km²) • Wadi Al-Arish (303 km).
⇒ versant Indien : Wadi Langeb (563 km) • une dizaine de fleuves non permanents.
Contour mer Morte
⇒ versant Méditerranée : Wadi Al-Arish (303 km) • Wadi Ghaza (111 km) • Yarkon (66 km) • Kishon (51 km) • Litani (163 km).
⇒ versant Indien : pas de fleuves permanents identifiables
Ligne M/I nord (1910 km)
⇒ versant Méditerranée : Litani (163 km) • Oronte (567 km) • Ceyhan (496 km) • Seyhan (598 km) ⇒ mer Noire  Kizilirmak (1265 km) • Yeşilırmak (495 km) • Tchoroki (358 km).
⇒ versant Indien : Euphrate (2827 km).

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