Caractéristiques principales de la France

  • Superficie : 640 679 km² dont 552 000 km² pour la France métropolitaine
  • % de la superficie par bassin : 76,5 % atlantique (422 000 km²) ; 23,5 % méditerranéen (130 000 km²)
  • Population (au 1/1/2014) : 68 630 267 hab.   ♦   Densité : 124 hab./km²
  • Altitude maximale : 4 810 m (Mont-Blanc)
  • Altitude moyenne : 342 m

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Cartes régions france
Découpage des régions françaises (source wikimedia)

La France (ou République française) est un pays membre fondateur de l’Union européenne depuis l’origine en 1957. Ses façades maritimes s’ouvrent à la fois sur l’Atlantique (y-compris la Manche et la mer du Nord) et la Méditerranée. La France est le pays le plus étendu de l’Union européenne. Son altitude moyenne est la plus basse parmi les 9 pays de la ligne A/M.

La ligne A/M en France

  • Longueur cumulée : 1 818 km, dont 323 km sur ses frontières (23 km avec la Suisse ; 38 km avec Andorre ; 262 km avec l’Espagne).
  • Part dans l’ensemble de la ligne A/M : 21,5 %
  • Extrémité nord : Sur la frontière franco-suisse entre les communes des Rousses (France, Jura) et de Saint-Cergue (Suisse, Vaud). Ce point (1160 m – 46°28,0’N 6°4,6’E) est le premier contact de la ligne A/M avec la France dans le sens nord sud.
  • Extrémité sud : Au sommet du Lindus (ou Lindux, 1 220 m, 43°1,8’N 1°21,6’O), frontière avec l’Espagne, entre les communes basques de Banca (Basse Navarre) et d’Auritz et Erro (Navarra).
  • Altitude maxi : 3 298 m à la Pique Longue du Vignemale sur la frontière franco-espagnole entre les communes de Gavarnie (Midi-Pyrénées) et de Torla (Aragón).
  • Altitude mini : 189 m au bief de partage du canal du Midi au seuil de Naurouze sur la commune de Montferrand (Languedoc-Roussillon, Aude). Ce point est également le point le plus bas de toute la ligne A/M (mis à part l’abaissement de la ligne au passage du détroit de Gibraltar).
  • Altitude moyenne : 1 100 m, la 3ème plus faible altitude moyenne après l’Allemagne (710 m) et la Tchéquie (730 m).
  • Régions concernées : 5 régions sur les 13  que compte la France métropolitaine (selon le nouveau découpage territorial). Du nord vers le sud : Bourgogne-Franche-Comté ; Alsace-Champagne-Ardenne-Lorraine ; Auvergne-Rhône-Alpes ; Languedoc-Roussillon-Midi-Pyrénées ; Aquitaine-Limousin-Poitou-Charentes.
  • Communes concernées : 514 communes. Parmi elles, 3 communes ont plus de 10 000 habitants :
    – Saint-Etienne (Loire), avec plus de 170 000 habitants,
    – Epinal (Vosges), près de 34 000 habitants,
    – Mazamet (Tarn), plus de 10 000 habitants.

Carte ligne france

Points particuliers de la ligne en France

> Seuil de Naurouze :  Il s’agit du point de plus faible altitude de la ligne A/M en faisant abstraction de la descente de la ligne des 2 côtés de Gibraltar. C’est un passage historique franchie il y a 2000 ans par la via Aquitania, voie romaine reliant Narbonne à Toulouse. Puis franchi par le canal du Midi depuis 1681.
> Tunnels de navigation :  Parmi les 6 canaux français de la ligne A/M, les canaux Seine-Saône et Marne-Saône ont chacun leur bief de partage qui passe sous la ligne A/M dans des tunnels impressionnants, respectivement de 3333 m et 4820 m de longueur. En savoir plus sur les canaux ?
> Méridien de Greenwich : La ligne A/M coupe une seule fois le méridien de Greenwich (origine 0° des longitudes mondiales depuis 1884) sur la frontière entre la France et l’Espagne, entre les communes de Gavarnie-Gèdre (France, Hautes-Pyrénées, nouvelle commune fusionnée depuis le 1er janvier 2016) et Fanlo (Espagne, Aragón).
> Méridien de Paris : ce méridien historique, défini depuis 1667 et qui passe par l’observatoire de Paris, n’est plus un méridien de référence pour les longitudes depuis la décision de 1884 de faire du méridien de Greenwich l’origine 0° des longitudes. Mais il reste présent dans les esprits. Sa longitude est 2°20’14″E. Il coupe la ligne A/M sur la limite entre les communes de Mazamet (Tarn) et Les Martys (Aude).
> Milieu de la ligne : Le milieu des 8080 km de la ligne A/M se situe, aux incertitudes de mesures près, dans l’environnement immédiat du croisement de la ligne avec le méridien de Paris (ci-dessus), sur la commune de Mazamet (Tarn).

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