A pied de Rīga à Berlin

Aux sources du projet
Mur de Berlin  Cette année 2019 sera célébré le 30ème anniversaire de la chute du mur de Berlin (c’était le 9 novembre 1989). Ce « mur de la honte » existait depuis le 13 août 1961. De nos jours, alors que nationalisme et euroscepticisme semblent gagner du terrain, relier à pied l’ex-bloc soviétique jusqu’à Berlin sera l’occasion de mettre en valeur l’évidence de notre Europe intégrée, libre de circulation et en paix.
Pologne  J’ai déjà marché en Pologne, mais seulement une dizaine de km. C’était il y a 3 ans, le 1er août 2016 (voir cette publication) au départ de mon chemin du Sněžník au Puy-en-Velay. Depuis ce moment, je pensais que je reviendrai un jour marcher en Pologne.
Baltique  En 2018, pour préparer mon chemin entre le cap Skagen et Strasbourg, j’ai étudié en détail la mer Baltique et son bassin versant dans lequel la Pologne occupe une large place.
Carte  Je dois avouer que j’ai pris goût au plaisir d’étendre vers le nord la carte de mes marches. Ce sera mon 22ème périple depuis celui de la vía de la Plata en mai 2011.

Carte de mes chemins de 2011 à 2019. 76% de ces marches sont sur des chemins de Compostelle.

Rīga Il a fallu trouver un point de départ emblématique pas trop compliqué à rejoindre. Ce sera Rīga, capitale de la Lettonie en bordure de la mer Baltique. Rīga à l’envers, ça donne Agir, tout un programme… signe diacritique sur le ī mis à part. Ce trait horizontal qui se met sur les voyelles pour les rallonger s’appelle un « macron », une manière de mettre encore plus les points sur les i !
Kolka / Skagen A 160 km au nord-ouest de Rīga, on trouve le cap Kolka, très ressemblant au cap Skagen, 711 km à l’ouest, exactement sur la même latitude (57°45’N). J’aurais bien commencé mon chemin depuis ce cap emblématique mais ça rallonge beaucoup trop. Un départ de Rīga sera un joli symbole géographique car cette capitale se trouve à l’embouchure du fleuve Daugava dans la mer Baltique. Et la Daugava est le fleuve le plus septentrional parmi les 7 grands fleuves dont le bassin est partagé par la ligne Baltique-Mer Noire.
Russie / Belarus Mon objectif sera donc de traverser la Lettonie, la Lituanie, la Pologne puis rejoindre Berlin, redevenue capitale de l’Allemagne après la chute du mur. J’avais d’abord pensé traverser l’enclave russe de Kaliningrad mais le visa est trop compliqué à obtenir même pour quelques jours à pied. C’est la même chose pour la Biélorussie (Belarus) qui n’est pas dans l’Union européenne. Je passerai donc au milieu du couloir de 66 km de largeur entre Kaliningrad et Belarus où se trouve la frontière entre la Lituanie et la Pologne, deux pays de l’espace Schengen.
Avion  Avant de me mettre en route à pied, je dois me rendre à Rīga et ce n’est pas tout près (environ 2500 km depuis Anglet en passant par Berlin). Mais il se trouve que ce voyage est simple. Je pars à pied de chez moi, je marche les 3 km qui me sépare de l’aéroport. Je prends le vol direct vers Berlin-Tegel à 6 km du centre de Berlin à pied (occasion de découvrir le nord de Berlin). Quelques jours plus tard, je prends l’avion de Berlin à Rīga. La question de prendre l’avion (ou pas) devient omniprésente avec le flygskam lié à l’urgence climatique. Cependant pour ce voyage, les alternatives à l’avion ne sont pas meilleures en terme d’émission de CO2, de rapidité et de coût (moins de 100 € au total pour 3 vols). Et n’oublions pas que je retourne à Berlin à pied ! L’instauration de taxes significatives sur les vols et sur le kérosène est évidemment souhaitable. Dans l’attente, on peut au moins compenser ses émissions, financièrement ou en plantant des arbres, tout en sachant que ce ne sont que des pis-allers bien loin des enjeux réels.
Zéro plastique Ce périple sera une nouvelle fois « no plastic ». Dans ce cadre strict, je n’achèterai ou ne jetterai aucun plastique à usage unique : ni bouteille, ni gobelet, ni paille, ni emballage, ni poche. > cf point n°2 de notre charte éthique 

A pied de Rīga à Berlin par le couloir de l’espace Schengen entre l’enclave russe de Kaliningrad et la Biélorussie.

Jakobsweg
Ce chemin entre Rīga et Berlin a une longueur d’environ 1500 km. Il passe sur le territoire de quatre pays membres de l’Union européenne : Lettonie (depuis 2004)  Lituanie (2004)  Pologne (2004)  Allemagne (1957, pays fondateur). Il traverse le « couloir de l’espace Schengen » situé entre l’enclave russe de Kaliningrad et la Biélorussie (pays en fond jaune à droite sur la carte ci-dessus).
A partir de Kaunas (attention la prononciation est iCi !), deuxième plus grande ville de Lituanie après sa capitale Vilnius, le chemin jusqu’à Berlin devient un Jakobsweg, terme allemand très utilisé dans toute l’Europe du nord pour désigner les chemins de Compostelle (caminos de Santiago).
Reliefs
Les reliefs sont très peu marqués, issus de la dernière glaciation (il y a 12.000 ans) qui a laissé en place de nombreux lacs et vallons. L’altitude moyenne de ce chemin n’est que de 90 m. L’altitude la plus faible se trouve au niveau zéro de la mer Baltique au départ de Rīga en bordure de la Daugava. Le point culminant de ce chemin est à environ 210 m en Pologne près du village de Diabla Góra dans la Mazury, région de nombreux lacs d’origine glaciaire située au sud de l’enclave russe de Kaliningrad.
Cours d’eau
Ce chemin sera rythmé par la traversée de très nombreux fleuves ou leurs affluents, qui rejoignent tous la mer Baltique à l’exception de l’approche de Berlin où l’on entrera dans le bassin de l’Elbe, fleuve de la mer du Nord (Atlantique).
Daugava   Au départ de Rīga, je traverserai la Daugava qui est le plus septentrional des sept fleuves partagés par la ligne Baltique / mer Noire. Le point de départ au bord de la Daugava sera le point d’altitude minimale de l’ensemble de ce chemin, presqu’au niveau zéro de la mer Baltique.
Bassin du Lielupe  A Bauska (Lettonie), je traverserai deux rivières, Mēmele puis Mūsa qui forment à partir de Bauska le Lielupe qui est un fleuve orphelin. En effet, son bassin versant ne remonte pas jusqu’à la ligne de partage continentale entre Baltique et mer Noire.
Bassin du Niemen  A Panevėžys, je traverserai le Nevėžis, affluent rive droite du fleuve Niemen. A Kaunas le Néris, gros affluent rive droite du Niemen, sera franchi. En quittant Kaunas au confluent Néris-Niemen, je traverserai le Niemen, l’un des quatre grands fleuves baltiques. Plus à l’aval, le Niemen constitue 99 km de la frontière entre la Lituanie et l’enclave russe de Kaliningrad. Le Jakobsweg que je suivrai à partir de Kaunas coupera encore au moins à deux reprises le Niemen à Prienai puis à Alytus. En Pologne, après la frontière avec la Lituanie, le Jakobsweg franchit la Marycha puis la Czarna Hancza, deux affluents rive gauche du Niemen.
Bassin de la Wisla   Le Jakobsweg traverse d’abord la Pisa (affluent rive droite de la Narew > rive droite Wisla) à Giżycko. A partir de Ostróda, le chemin suit la Drwęca qui sera traversée au moins huit fois en près de 200 km jusqu’à son confluent avec la Wisla (Vistule). La Wisla elle-même sera franchie au pont de Toruń, 215 km à l’aval de Warszawa (Varsovie), capitale de la Pologne.
Bassin de l’Odra A Kruszwica, le Jakobsweg franchit le Noteć (> rive doite Warta). La Warta (> rive droite Odra) sera traversée à trois reprises. L’Odra (Oder des allemands) sera traversé sur le pont frontière entre Pologne et Allemagne (cf. historique ligne Oder-Neisse) juste avant Frankfurt an der Oder.
Bassin de l’Elbe  8 km après Frankfurt an der Oder, le Jakobsweg passera du bassin baltique de l’Oder/Odra au bassin atlantique de l’Elbe. Jusqu’à Berlin, la Spree sera traversée à plusieurs reprises. La Spree, principale rivière de Berlin, est un affluent rive gauche de la rivière Havel, dernier affluent important de l’Elbe (Labe pour les tchèques).

Réalisation
L’avancée de ce chemin fera l’objet de publications quotidiennes à partir du 17 juillet sur la page facebook « Ligne de Partage », libre d’accès même pour les personnes ne disposant pas de compte facebook. C’est iCi !

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